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Comment l'Église comprend-elle l'évangélisation numérique?

C eventlundi 15 août 2022

Alors que le pape Paul VI utilise déjà le terme "Moyens de communication Sociale" dans son message pour la "Journée Mondiale des Communications Sociales" célébrée pour la première fois le 7 mai 1967, ce n'est qu'en 1983 qu’Internet, tel que nous le connaissons, voit le jour. Dans les années 90, Internet commencera à entrer dans nos foyers.

En 1975, dans l’exhortation Evangelii Nuntiandi, le pape Paul VI encourageait déjà à utiliser les moyens de communication sociale, en disant : "Mis au service de l’Evangile, ils sont capables d’étendre presque à l’infini le champ d’écoute de la Parole de Dieu, et ils font arriver la Bonne Nouvelle à des millions de personnes. L’Eglise se sentirait coupable devant son Seigneur si elle ne mettait pas en œuvre ces puissants moyens que l’intelligence humaine rend chaque jour plus perfectionnés. … En eux elle trouve une version moderne et efficace de la chaire. Grâce à eux elle réussit à parler aux masses. »

Au milieu des années 90, Internet pénètre dans nos foyers, et Jean-Paul II commence à évoquer le travail pastoral que nous devons accomplir sur Internet. Dans l’encyclique Redemptoris Missio de la même année, il dit que le « monde de la communication est le premier aréopage des temps modernes qui donne une unité à l'humanité en faisant d'elle, comme on dit, « un grand village ».  (...) Il ne suffit donc pas de les utiliser pour assurer la diffusion du message chrétien et de l'enseignement de l'Eglise, mais il faut intégrer le message dans cette « nouvelle culture » créée par les moyens de communication modernes. »

Le pape Benoît XVI, qui a le plus écrit sur Internet, nous enseignait comment évangéliser sur les réseaux sociaux : Communiquer l'Évangile à travers les nouveaux media signifie non seulement insérer des contenus ouvertement religieux dans les plates-formes des divers moyens, mais aussi témoigner avec cohérence, dans son profil numérique et dans la manière de communiquer, choix, préférences, jugements qui soient profondément cohérents avec l'Évangile, même lorsqu'on n’en parle pas explicitement. » (2011)

Mais il nous avertit également que "La culture des réseaux sociaux et les changements dans les formes et les styles de communication, posent des défis importants à ceux qui veulent parler de vérité et de valeurs." (Extraits des messages des 45ème et 47ème Journées Mondiales des Communications).

Enfin, le pape François nous invite à aller plus loin. Il nous apprend à témoigner et à communiquer avec nos yeux, le ton de notre voix, les gestes et les mots. Il nous incite non seulement à construire des ponts et à montrer que l'Église est une maison pour tous, que l'amour de Dieu est universel ; ces ponts nous mènent aussi à la rencontre des autres. Il nous encourage à faire en sorte que le message chrétien voyage, grâce à l'environnement numérique, "jusqu'aux extrémités de la terre" (Actes 1, 8).

Pour ce faire, nous devons :

  1. Nous tenir informés des tendances et être présents sur les réseaux sociaux, écouter et partager activement.
  2. Traduire le message de l'Évangile dans le style de communication des jeunes par des discours courts et bien structurés, dans un langage simple et direct.
  3. Utiliser les nouveaux supports : l’audiovisuel est le plus actuel.