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Provincia de USA: Hermana con "s" minúscula

P eventDomingo, 25 Febrero 2024

Este ensayo es obra de Sandy Piwko, Directora de AMA y Coordinadora de Vocaciones de la Provincia de Estados Unidos.  En él, comparte un poco sobre por qué ama su trabajo.  Ella lo llama "Hermana con S minúscula" - ¡y así es como las Hermanas de la Provincia de Estados Unidos piensan en ella!  Sandy ha convertido el 16 de Vineyard Street en Worcester, Massachusetts, el Centro de la Asunción (y sede de AMA-USA y de la oficina de vocaciones) en un hervidero de actividad, diversión, oración y trabajo. 

 

Este mes se cumplen cinco años desde que soy la Responsable de Pastoral del Voluntariado y Promoción Vocacional de Estados Unidos. Aquí en Worcester,  muchos y estupendos encuentros internacionales, me han permitido hacer nuevos amigos de todas las edades y etnias; he sido testigo de primera mano de cómo se comparte el amor de Dios a través de nuestros voluntarios de AMA, amigos laicos y, por supuesto, nuestras queridas Hermanas de la Asunción. Nos han acogido a mí y a mi familia con los brazos abiertos, y su apoyo y sus oraciones nos han sostenido de muchas maneras. Me considero una "hermana" de corazón y espero que ellas sientan lo mismo.

Hace seis años, después de haber trabajado para mi parroquia como responsable de la Educación Religiosa durante doce años, sentí un impulso hacia algo más cuando vi la oferta de trabajo en la Asunción. Con un nuevo Máster en el Boston College y una tesis sobre el discernimiento vocacional, pensé: "Yo podría hacer ese trabajo". Sabía que me gustaba trabajar con jóvenes y la doble función también me intrigaba.

Antes de presentar mi candidatura, investigué sobre la Asunción. En el proceso, descubrí a una joven francesa comprometida con su Iglesia, su fe y la misión para mejorar la vida de las mujeres y las jóvenes y transformar la sociedad a través de la educación y la oración.  ¡Qué objetivo! Me impresionó que a los 22 años no se dejara disuadir por la jerarquía de la Iglesia y mantuviera el rumbo para que se aprobara la Regla de la Asunción.

Las palabras de SME, "Cada uno de nosotros tiene una misión en la tierra. Se trata sencillamente de buscar cómo Dios puede utilizarnos para dar a conocer y vivir su Evangelio", me hicieron sentir que había encontrado una amiga espiritual, y alguien que tenía que ser atractiva para los jóvenes. Durante la Peregrinación del Bicentenario a Francia en 2017, comprobé cuánta razón tenía.  En esos diez días fui testigo una y otra vez de la aceptación del "otro" más allá de las fronteras y la política. Algo diferente era realmente posible, y fue la Asunción la que me dio el empuje para hacerlo realidad.

Mi doble papel en la Asunción no sólo es único dentro de la congregación, sino también en el mundo más amplio de los programas de voluntariado y la promoción de las vocaciones.  Acompañar a las AMA y estar en sintonía con sus puntos de vista sobre la fe y la espiritualidad da cauce a mi trabajo con nuestro equipo vocacional - FAST (Future Assumption Sisters Team). Este grupo, con miembros de todas las comunidades, trabaja para estar al día sobre las posiciones que los jóvenes adultos toman en la Iglesia.

Por supuesto, trabajo con personas que se interesan por la vida religiosa en la Asunción, y coordino con la Hna. Mary Ann la página de vocaciones de nuestra web y nuestro  Facebook (Provincia y AMA).  Además, asisto a las reuniones de zona de la Conferencia Nacional de Vocaciones Religiosas.  La NRVC ofrece muchos materiales para que los utilicemos, pero para mí, lo mejor son sus miembros. Gracias a su amplia red en todo el país, puedo intercambiar y aprender de otros responsables sobre su misión de caminar con los encargados de discernir. En la actualidad, soy coordinadora de la Región I del NRVC (Nueva Inglaterra), uno de los doce grupos regionales de Estados Unidos.

Y luego está lo de ser la responsable de AMA.  Empiezo a reclutar voluntarios en otoño y a principios de primavera. Antes de la pandemia, solía asistir a unas cinco ferias universitarias en persona y a dos virtuales. Pero en los dos últimos años el reclutamiento se ha hecho sobre todo a través de la plataforma virtual REMO.

Hacer las cosas virtualmente puede tener sus ventajas.  Hace unas semanas, por ejemplo, planifiqué una sesión informativa virtual con cuatro voluntarios de AMA. La anuncié en nuestra página de Facebook y la envié a las departamentos de pastoral universitaria de muchas universidades católicas. Sentí un inmenso orgullo y alegría al escuchar a nuestros voluntarios compartir sus experiencias de AMA. Todos estaban convencidos de los beneficios que aportan un año de servicio.  Se mostraron apasionados sobre cómo esos momentos especiales pasados con las Hermanas y los que se encontraron en sus ministerios impactaron sus vidas entonces y hoy. Me recordaron una vez más por qué esta parte de mi trabajo significa tanto para mi: estoy siendo testigo de la construcción del Reino de Dios, ¡un AMA a la vez!

Los responsables de AMA de la Asunción se reúnen trimestralmente a través de Zoom. Nos ponemos al día de las novedades de nuestros voluntarios y de nuestros centros de voluntariado. Estos responsables, una mezcla de Hermanas y laicos, se han convertido en mis amigos y son un gran apoyo en mi ministerio. Uno de nuestros proyectos fue actualizar nuestras listas de programas internacionales, y el nuevo equipo de JCvivit sigue ampliando nuestro círculo de responsables con reuniones de todo el mundo por Zoom. Son tiempos emocionantes para AMA.

Cuando la pandemia empezó, tuvimos que encontrar nuevas formas de mantenernos conectados con la gente. Patrocinamos programas virtuales de Lectio Divina durante el Adviento y la Cuaresma y comenzamos un grupo de libros con antiguos voluntarios de AMA; mientras tanto, nuestro equipo FAST se reúne ahora una vez al mes por Zoom en lugar de dos veces al año de manera presencial. Afortunadamente, cuando el tiempo mejoró y la COVID descendió, también pudimos reunirnos al aire libre para el contacto personal tan necesario .

Parece que el tema de la Asunción ha estado presente en mi vida durante mucho tiempo. Mi familia y yo pertenecemos a la Parroquia de Santa María de la Asunción en Milford, MA, desde hace más de treinta y cinco años, y mi marido Paul es profesor en la Universidad de la Asunción. Desde el principio, Paul y yo nos sentimos muy bien acogidos por las Hermanas y sus amigos y se han convertido en una parte integral de nuestras vidas. Al ser testigo de su amor y dedicación a las personas de sus comunidades, me siento bendecida y llena de alegría de participar en su -nuestra- misión. Que el espíritu de Santa María Eugenia siga prosperando aquí en Estados Unidos y en toda la congregación.

Sandy Piwko