local_offer AMA

Province des États-Unis: Soeur avec un petit "s"

P eventdimanche 25 février 2024

Cet essai est l'œuvre de Sandy Piwko, directrice de l'AMA et promotrice des vocations pour la province des États-Unis.  Elle y explique un peu pourquoi elle aime son travail.  Elle l'appelle "Sister with a Small S" (Sœur avec un petit S) - et c'est exactement ce que les sœurs de la province américaine pensent d'elle !  Sandy a fait du 16 Vineyard Street à Worcester, Massachusetts, le Centre de l'Assomption (et le siège de l'AMA-USA et du bureau des vocations) une ruche d'activités, d'amusement, de prière et de travail. 

 

Soeur avec un petit "s"

Ce mois-ci, cela fait cinq ans que j'occupe le poste de directrice du ministère des volontaires et de la promotion des vocations aux États-Unis.  De nombreuses rencontres merveilleuses, ici à Worcester et à l'étranger, m'ont permis de me faire de nouveaux amis de tous âges et de toutes origines ethniques ; j'ai pu constater de visu comment l'amour de Dieu est partagé par nos bénévoles AMA, nos amis laïcs et, bien sûr, nos chères Sœurs de l'Assomption. Elles nous ont accueillis, ma famille et moi, à bras ouverts, et leur soutien et leurs prières nous ont soutenus de bien des manières. Je me considère comme une "sœur" dans mon cœur et j'espère qu'elles ressentent la même chose.

Il y a six ans, après avoir travaillé pour ma paroisse en tant que directrice de l'éducation religieuse pendant 12 ans, je me suis sentie poussée vers autre chose lorsque j'ai vu l'offre d'emploi à l'Assomption. Avec une nouvelle maîtrise du Boston College et une thèse sur le discernement vocationnel, je me suis dit : "Je pourrais faire ce travail". Je savais que j'aimais travailler avec les jeunes et le double rôle m'intriguait également.

Avant de postuler, j'ai fait des recherches sur l'Assomption. Ce faisant, j'ai découvert une jeune Française engagée dans son Église, dans sa foi et dans sa mission : élever la vie des femmes et des jeunes filles pour transformer la société par l'éducation et la prière.  Quel objectif ! J'ai été impressionnée par le fait qu'à 22 ans, elle n'a pas été dissuadée par la hiérarchie de l'Église et a maintenu le cap pour faire approuver la Règle de l'Assomption.

Paroles de SME, "Chacun de nous a une mission sur terre. Il s'agit simplement de chercher comment Dieu peut nous utiliser pour faire connaître et vivre son Évangile", m'ont fait sentir que j'avais trouvé un ami spirituel, et quelqu'un qui devait être attirant pour les jeunes. Lors du pèlerinage du Bicentenaire en France en 2017, j'ai vu à quel point j'avais raison.  Pendant ces 10 jours, j'ai été témoin, encore et encore, de l'acceptation de "l'autre" au-delà des frontières et de la politique. Quelque chose de différent était en effet possible, et c'est l'Assomption qui a donné l'impulsion pour que cela se produise.

Mon double rôle à l'Assomption est non seulement unique au sein de la congrégation, mais aussi dans le monde plus vaste des programmes de bénévolat et de la promotion des vocations.  Le fait d'accompagner les AMA et d'être à l'écoute de leurs points de vue sur la foi et la spiritualité éclaire mon travail avec notre équipe des vocations -- FAST (Future Assumption Sisters Team). Ce groupe, composé de membres de toutes les communautés, s'efforce de se tenir au courant des chemins que prennent les jeunes adultes dans l'Église.

Bien sûr, je travaille avec les personnes qui s'intéressent à la vie religieuse à l'Assomption, et je co-gère la page des vocations sur notre site web et nos pages Facebook (Province et AMA) avec Sr Mary Ann.  En outre, je participe aux réunions régionales de la National Religious Vocation Conference.  La NRVC offre de nombreux atouts à notre usage, mais pour moi, le meilleur est celui de ses membres. Grâce à son large réseau à travers le pays, je peux échanger avec d'autres directeurs et apprendre d'eux sur leur ministère d'accompagnement des discernants. Actuellement, je suis le co-coordinateur de la NRVC Region I (Nouvelle-Angleterre), l'un des douze groupes régionaux américains.

Et puis il y a le fait d'être le directeur de l'AMA.  Je commence à recruter des bénévoles à l'automne et au début du printemps. Avant la pandémie, je participais habituellement à environ cinq salons universitaires en personne et à deux salons virtuels. Mais ces deux dernières années, le recrutement s'est fait principalement par le biais de la plateforme virtuelle REMO.

Faire les choses virtuellement peut avoir ses avantages.  Il y a quelques semaines, par exemple, j'ai organisé une séance d'information virtuelle avec quatre anciens élèves d'AMA. J'en ai fait la publicité sur notre page Facebook et je l'ai envoyée aux bureaux des ministères des campus de nombreuses universités catholiques. J'ai ressenti une immense fierté et une grande joie en écoutant nos anciens partager leurs expériences d'AMA. Chacun d'entre eux était tellement convaincu des avantages d'une année de service.  Ils étaient passionnés par la façon dont ces moments spéciaux passés avec les sœurs et ceux qu'ils ont rencontrés dans leurs ministères ont eu un impact sur leur vie d'alors et d'aujourd'hui. Ils m'ont rappelé une fois de plus pourquoi cette partie de mon travail me donne un si grand sens de l'objectif : je suis témoin de la construction du Royaume de Dieu, un AMA à la fois !

Les directeurs des AMA de l'Assomption se réunissent tous les trimestres via Zoom. Nous nous tenons au courant de ce qui se passe avec nos bénévoles et nos sites de bénévolat. Ces directeurs, un mélange de sœurs et de laïcs, sont devenus mes amis et sont un grand soutien dans mon ministère. L'un de nos projets était de mettre à jour nos listes de programmes internationaux, et la nouvelle équipe JCvivit continue d'élargir notre cercle de directeurs avec des rencontres Zoom dans le monde entier. Ce sont des moments passionnants pour AMA !

Lorsque la pandémie a frappé, nous avons dû trouver de nouveaux moyens de rester en contact avec les gens. Nous avons parrainé des programmes virtuels de Lectio Divina pendant l'Avent et le Carême et nous avons créé un groupe de lecture avec d'anciens volontaires AMA ; entre-temps, notre équipe FAST se réunit maintenant une fois par mois via Zoom plutôt que deux fois par an en personne. Heureusement, lorsque le temps s'est réchauffé et que le Covid s'est ralenti, nous avons également pu nous réunir à l'extérieur pour des contacts personnels bien nécessaires.

Il semble que le thème de l'Assomption traverse ma vie depuis longtemps. Ma famille et moi appartenons à la paroisse Sainte-Marie-de-l'Assomption de Milford, MA, depuis plus de 35 ans, et mon mari Paul est professeur à l'Université de l'Assomption. Dès le début, Paul et moi nous sommes sentis très bien accueillis par les Sœurs et leurs amis et elles sont devenues une partie intégrante de nos vies. Témoin de leur amour et de leur dévouement envers les personnes de leurs communautés, je me sens bénie et pleine de joie de jouer un rôle dans leur - notre - mission. Que l'esprit de Sainte Marie Eugénie continue à prospérer ici aux Etats-Unis et dans toute la congrégation !

 

Sandy Piwko