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Province d'Asie Pacifique: Dire oui à Dieu pour toujours

P eventlundi 27 mai 2024
 

Une jeune Vietnamienne fait le « choix radical » de consacrer sa vie à Dieu dans une communauté isolée à majorité bouddhiste du nord-est de la Thaïlande.

 

Thabom, un village isolé de la province de Loei, au nord-est de la Thaïlande, est devenu le témoin d'une étape historique dans la présence de plus de 40 ans des religieuses de l'Assomption dans le royaume.

Pour la première fois depuis que la congrégation a établi sa mission en Thaïlande, une sœur de l'Assomption a prononcé ses vœux perpétuels dans le pays.

Le 9 décembre, Sœur Regina Maria de la Croix a affirmé sa foi lors de la célébration eucharistique du rite de profession des vœux perpétuels, présidée par Mgr Joseph Luechai Thatwisai, évêque du diocèse d'Udon Thani.

La sœur missionnaire a déclaré qu'elle avait trouvé l'amour à Thabom chez les « frères et sœurs bouddhistes » qui lui ont témoigné tant d’affection chaleureuse.

La particularité de la célébration était évidente non seulement dans l'engagement sacré pris par Sœur Regina Maria, mais aussi dans la symphonie multilingue qui a orné la célébration eucharistique, ainsi que dans les couleurs des vêtements traditionnels thaïlandais portés par la communauté locale.

L'anglais, le thaï, le vietnamien, le tagalog et le japonais ont résonné pendant la messe, reflétant les diverses missions entreprises par les religieuses de l'Assomption dans la région Asie-Pacifique.

Sœur Deanna Maria Combong, directrice de l'école St. John à Thabom, une des sœurs pionnières de la fondation, a dit qu'être en mission lui a fait faire une expérience du « Royaume », où, selon elle, « aucune nationalité, aucune langue ne nous séparera les uns des autres. Des gens de tous horizons, nos gens du village, nos amis de la ville sont assis à la même « table du banquet ».

Les Sœurs de l'Assomption sont arrivées pour la première fois en Thaïlande en 1980 à l'invitation de Mgr Pietro Luigi Carretto, S.D.B. de Surat Thani, dans le sud de la Thaïlande.

En 1998, à l’autre bout du pays, les travaux préparatoires ont commencé pour l’école St. John de Thabom, une école secondaire adjacente à l’école primaire Holy Redeemer.

Quatre ans plus tard, les Sœurs de l'Assomption ont établi la mission à Thabom qui était à l'époque un petit village en proie à de profonds problèmes sociaux et économiques chroniques résultant de la consommation généralisée de drogues dans la communauté. La cloche de l'église locale sonnait presque quotidiennement pour annoncer le décès d'un membre de la communauté.

Malgré tout, les villageois se sont regroupés pour fournir le terrain où se trouve aujourd'hui le bâtiment de l'école.

Aujourd'hui, même si l'école donne la priorité au soutien des enfants issus de milieux défavorisés, beaucoup y entrent maintenant en tant que familles payantes.

Sœur Maria Deanna a partagé que les enseignants de Thabom sont pour la plupart bouddhistes, notant que « [aujourd'hui] c'est pour eux une expérience de savoir qu'il y a quelque chose de plus grand que ce que nous appelons « religion », voire « Église ».

« Nous appartenons tous à un seul royaume. Qui s'occupe de ce royaume ? Nous l'appelons Dieu. Pour eux, peut-être qu’un jour ils l’appelleront aussi Père », a-t-elle déclaré.

Peter Monthienvichienchai, secrétaire général de SIGNIS et dont le père a cofondé l'école, a déclaré que Thabom incarne ce que signifie « être en communion tout en accomplissant la mission de l'Église – l'engagement des sœurs, le soutien des villageois locaux et l’énergie des jeunes de l’école.

« De plus, le fort leadership démontré au fil des décennies par les femmes de cette communauté est véritablement inspirant », a déclaré Monthienvichienchai, qui est également directeur exécutif de LiCAS News.

La célébration à Thabom constitue non seulement un témoignage de l'engagement de sœur Regina Maria, mais aussi un reflet de l'unité et des valeurs partagées qui transcendent les frontières religieuses et culturelles.

Sœur Lerma Victoria Pangantihon, provinciale des religieuses de la province Asie-Pacifique de l'Assomption, a déclaré que le rite de profession des vœux perpétuels « est un signe d'espérance ».

« Une sœur vietnamienne a fait le choix radical de prononcer ses vœux perpétuels ici même à Thabom. La Thaïlande, et notamment Thabom, a quelque chose de très spécial à offrir à nos jeunes sœurs. Quelque chose qui les aide à faire des choix radicaux. C'est très très spécial. Un signe d’espérance et d’autres choses à venir », a-t-elle déclaré.

Sœur Aranya Kitbunchu, présidente de la Fédération des supérieures religieuses de Thaïlande, a exprimé son optimisme quant au fait que l'événement servira de témoignage que quelqu'un - une femme - dans la société d'aujourd'hui où la religion est souvent négligée, a consacré sa vie à Dieu et à sa foi.

Pour une bouddhiste, comme Mme Kannattha Siriphen, directrice de l’école St. John’s Thabom, voir une religieuse prononcer ses vœux perpétuels a donné de la « fierté » et fait couler des « larmes de bonheur ».

« Je ne l'ai vu qu'à la télévision, mais maintenant, cela se produit réellement dans notre communauté », a-t-elle déclaré. "Je me sens si fière et j'ai des larmes de bonheur aujourd'hui."